谷歌母公司神秘的「X部门」,最近都在搞哪些黑科技?

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原标题:谷歌母公司神秘的「X部门」,最近都在搞哪些黑科技? 来源:量子位

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金磊 发自 凹非寺
量子位 报道 | 公众号 QbitAI

金磊 发自 凹非寺

量子位 报道 | 公众号 QbitAI

射月计划(Moonshots),是谷歌母公司Alphabet每年砸几十亿美元,但却堪称疯狂,甚至实现不了的项目。

自2010年Alphabet旗下X部门(X division)推出该计划以来,已经诞生了一批又一批大量天马行空的实验。

那么,X部门最近又在搞些什么「名堂」呢?

今天,我们就来一文看尽「射月计划」的最新黑科技。

No.1:「读懂」植物是种什么体验?

早在2018年,X部门便表示希望在粮食生产中使用AI。

直到最近,这个项目终于出炉了,名曰Mineral ,目标是利用所谓的「计算农业」来改变行业现状。

简而言之,就是让农民们更好地了解在他们土地上发生的每一件事情。

通过追踪植物的发育情况,种植者可以更好地预测作物的大小和产量,这就可以帮助他们做出更好的产量预测。

其中一个核心要素是使用太阳能驱动的电动车。

它可以在田地上行驶,并使用摄像头和其他传感器捕捉作物的数据。

然后,它将把这些数据与卫星图像以及土壤和天气数据结合起来,并让农民更好地了解他们的作物是如何生长的。

项目负责人Elliott Grant表示:

就像显微镜导致了疾病检测和管理方式的转变一样,我们希望更好的工具能够使农业转变粮食的种植方式。

No.2:让机器人帮你干活

谷歌也是一家拥有「机器人梦」的公司。

虽然2013年的时候,谷歌开始大规模投资机器人公司(例如波士顿动力),但是在2017年,它把波士顿动力卖给了软银。

现在,谷歌的「机器人梦」又重新点燃了起来——日常工作机器人项目(The Everyday Robot Project)

这个项目的目标就是开发一个「通用学习机器人」。

项目负责人Hans Peter Brondmo表示:

机器人有可能仅仅通过实践,就能学会如何在现实世界中执行新的任务,而不需要让工程师对每一项新任务等手动敲代码。

目前,这个机器人对「垃圾分类」任务处理得还算得心应手,出错率仅5%;相比之下,人类员工出错率高达20%。

但这也不意味着它就可以取代人类了,还是会出现「徒手抓空气」等尴尬场面。

No.3:用AI技术做渔民的「眼睛」

接下来,是X实验室在海洋保护方面的项目,名曰Tidal(潮汐)

Tidal在某些方面和刚才的Mineral较为相似。

这个项目主要是通过使用「摄像头」和「机器感知工具」 ,来监测和解读人眼无法看到的鱼类行为。

随着时间的推移,这些数据可以帮助渔民更好地管理自己「一亩三分地」中的鱼。

项目负责人NeilDavé表示:

我们无法保护我们不了解的东西。

具有污染性和不可持续性的捕鱼行为意味着,海洋中的塑料很快就会超过鱼类,而快速的酸化正在杀死珊瑚和海洋生物。

尽管Tidal在今年3月才被披露,但据英国《金融时报》报道,这个项目已经运行了3年之久。

No.4:可取代光纤的高速互联网

「将高速互联网带给世界」,这是Alphabet长期以来最感兴趣的领域之一。

而X部门的Taara项目,就是一种可取代光纤的潜在方法。

与传统的用物理线来传输数据不同的是,Taara采用的光束

团队在网站中也介绍了传统方法的局限性:

规划和挖沟来铺设线路,既费时又费钱,而且崎岖的地形也会带来物理挑战,几乎不可能进行扩建。

但其实,这个项目的想法、灵感,来源于Alphabet的另一家公司Loon,它的任务是利用高空气球向农村地区提供互联网接入。

团队表示,在视线清晰的情况下,光技术(被命名为FSOC)可以以高达20Gbps的速度无线传输数据。

他们目前的工作是在20公里或更远的距离上实现这样的速度,同时也让这些设备更容易部署。

No.5:一条神奇的「安全裤」

最后要介绍的是一条叫做SmartyPants的「安全裤」。

关于这个项目,X部门在其网站中并没有做过多的介绍。但是在网络的其他资源中,却能找到一些「蛛丝马迹」。

这种裤子主要功能,就是通过结合传感器和机器学习来「看到」周围的环境,帮助穿戴者安全移动

在X部门的招聘启事中,也有关于SmartyPants项目的一些介绍:

这个团队是多学科的,汇集了机器学习、生物力学、机器人技术和软性产品方面的专业知识。

该项目将处于原型设计阶段,从技术角度逐步降低创意的风险。

当然,在文末的链接中,有更多关于X部门天马行空、大胆创意的实验项目介绍。

那么,你觉得哪些项目够疯狂、够刺激,还可以进入我们生活中呢?

参考链接:

https://www.businessinsider.com/the-projects-alphabet-x-secret-moonshot-lab-is-working-on-2020-10

X部门项目主页:

https://x.company/

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